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A importância das Abelhas para a natureza e para a humanidade

A importância das Abelhas para a natureza e para a humanidade

17 de novembro de 2019 Blog 0
a importência das abelhas para a natureza e para a humanidade

As abelhas são vitais para um ambiente e uma economia saudáveis. Elas também são insetos simplesmente lindos e fascinantes. Mas o que os torna tão especiais?

Você sabe a importância e porque nós precisamos de abelhas? Podemos dar a eles e a outros polinizadores como borboletas e hoverflies como garantidos – mas eles são vitais para suprimentos estáveis ​​e saudáveis. Elas são essenciais para dietas variadas, coloridas e nutritivas que precisamos e esperamos. As abelhas estão perfeitamente adaptadas para polinizar, ajudando as plantas a crescer, procriar e produzir alimentos. Elas o fazem transferindo o pólen entre plantas com flores e, assim, mantêm o ciclo da vida girando.

A grande maioria das plantas de que precisamos para comer depende da polinização, principalmente das abelhas: de amêndoas, baunilha e maçã a abóboras. As abelhas também polinizam cerca de 80% das flores silvestres do mundo, portanto nosso campo seria muito menos interessante e bonito sem elas.

Mas as abelhas estão com problemas. Existe uma crescente preocupação pública e política com o declínio das abelhas em todo o mundo. Esse declínio é causado por uma combinação de tensões – desde a perda de seu habitat e fontes de alimentos até a exposição a pesticidas e os efeitos das mudanças climáticas. Mais do que nunca, precisamos reconhecer a importância das abelhas para a natureza e nossas vidas. E precisamos transformar isso em ação para garantir que eles não apenas sobrevivam, mas prosperem.

Tipos de abelha

Nem todas as abelhas são iguais. Existem mais de 20.000 espécies conhecidas de abelhas em todo o mundo. Cerca de 270 espécies de abelhas foram registradas em um estudo, apenas na Mata Atlântica.

A maioria das abelhas do país é mantida por apicultores em colônias de colmeias gerenciadas. O restante de nossas abelhas é selvagem. Como as abelhas, os abelhões familiares vivem em colônias sociais – geralmente em buracos no chão ou em cavidades de árvores.

As abelhas solitárias tendem a nidificar por conta própria, como o nome sugere. Cada fêmea constrói e abastece seu próprio ninho com comida. As abelhas solitárias incluem abelhas de mineração que nidificam no chão, bem como abelhas Mason e abelhas Leafcutter que nidificam em buracos de madeira morta, bancos e paredes.

Precisamos de abelhas porque são polinizadores perfeitos

Graças às abelhas, podemos desfrutar de uma variedade de alimentos, desde maçãs e peras até café e baunilha. E se você está vestindo algodão, é porque a planta de algodão da qual seus fios vieram foi polinizada.

“Mais de 90% dos principais tipos de culturas globais são visitados por abelhas.”(IPBES)

As abelhas recolhem pólen para armazenar seus ninhos com alimento para os filhotes. Elas têm características especiais para coletá-lo – como pelos ramificados ou pentes de cerdas chamadas cestas de pólen nas pernas. Quando as abelhas visitam plantas em busca de alimento, o pólen captura seu corpo e passa entre as plantas, fertilizando-as – isso é polinização.

As abelhas não são os únicos polinizadores do mundo. Moscas, vespas, mariposas, besouros e até alguns pássaros, morcegos e lagartos polinizam, mas apenas visitam flores o suficiente para se alimentar. Como eles coletam pólen para armazenar seus ninhos, as abelhas são geralmente os polinizadores mais eficazes, pois visitam muito mais flores e carregam mais pólen entre elas.

Algumas espécies de abelhas também são especialmente desenvolvidas para polinizar plantas específicas e, sem elas, essas plantas seriam menos polinizadas.

As abelhas são especialistas

Muitas abelhas têm características diferentes que as tornam adequadas para polinizar certas plantas. Por exemplo, o pequeno tamanho e a agilidade do zangão precoce permitem que ele entre em plantas com flores caídas. Os zangões de jardim são melhores em polinizar as flores profundas de madressilva e dedaleira do que a maioria das outras espécies, porque sua língua mais longa pode penetrar profundamente dentro delas.

Muitos agricultores dependem de uma diversidade de abelhas para polinizar seus produtos. Por exemplo, os cultivadores comerciais de maçã se beneficiam dos serviços gratuitos de polinização da abelha vermelha. Esta espécie pode ser 120 vezes mais eficiente na polinização das flores de maçã do que nas abelhas.

abelha vermelha flor de maçã

Abelha Vermelha na Flor de Maçã

Há evidências de que a polinização natural pelo tipo certo de abelha possui importância na melhora da qualidade da colheita – desde seu valor nutricional até sua vida útil. Por exemplo, abelhas e abelhas solitárias se alimentam de diferentes partes das flores de morango. Em conjunto, produzem morangos maiores, mais suculentos e de forma mais uniforme.

Algumas espécies de abelhas têm afinidade com determinadas plantas, portanto, precisam de habitats naturais específicos. Por exemplo, no Reino Unido, a abelha escabiosa, maior abelha de mineração do país, precisa do pólen da escabiosa de campo ou da escabiosa pequena para prover seus filhotes. Essas plantas crescem em pradarias arenosas ou calcárias, um habitat importante para uma variedade de abelhas e flores silvestres que estão ameaçadas pela mudança no uso da terra. A perda de habitats específicos como esse é o principal fator do declínio das abelhas.

A importância das abelhas vai além do mel

Em um mundo sem abelhas, provavelmente sobreviveríamos. Mas nossa existência seria mais precária e nossas dietas seriam monótonas, mais pobres e menos nutritivas. E não apenas por falta de mel. Mesmo algumas plantas cultivadas para alimentar o gado para produção de carne, como trevo e alfafa, dependem pelo menos em parte da polinização das abelhas.

“A perda de polinizadores pode levar a uma menor disponibilidade de culturas e plantas silvestres que fornecem micronutrientes essenciais para dietas humanas, afetando a saúde e a segurança nutricional e arriscando um número crescente de pessoas que sofrem de deficiência de vitamina A, ferro e folato”.(IPBES)

Governos e produtores de alimentos falam muito sobre segurança alimentar, mas sem abelhas nosso suprimento de alimentos seria inseguro. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) identificou a importância dos polinizadores encorajadores – particularmente as abelhas – como uma das melhores maneiras sustentáveis ​​de aumentar a segurança alimentar e apoiar a agricultura sustentável.

Toda essa polinização natural das culturas enche os bolsos e também as barrigas. O valor de mercado global vinculado aos polinizadores está entre US $ 235 bilhões e US $ 557 bilhões a cada ano. Somente no Reino Unido, os serviços de abelhas e outros polinizadores valem 691 milhões de libras por ano, mostrando sua importância em termos do valor das culturas que polinizam. Custaria ao Reino Unido pelo menos 1,8 bilhão de libras por ano para empregar pessoas para fazer o trabalho desses polinizadores, mas as abelhas o fazem de graça. De graça, abelhas injetam R$ 43 bilhões na agricultura brasileira todo ano.

A importância das abelhas para um ambiente saudável

As abelhas são um símbolo fantástico da natureza, e isso aumenta sua importância. O fato de estarem com problemas no Brasil e no Mundo, é um sinal de que nosso ambiente natural não está na boa forma que deveria estar. Ao manter o ciclo da vida girando, as abelhas aumentam a cor e a beleza do campo. Cerca de 80% das flores silvestres do planeta exigem polinização por insetos. Muitos deles, como dedaleira, trevos e ervilhacas, dependem de abelhas.

Os polinizadores permitem que as plantas frutifiquem, criem sementes e se reproduzam. Por sua vez, isso fornece alimento e habitat para uma variedade de outras criaturas. Portanto, a saúde de nossos ecossistemas naturais está fundamentalmente ligada à saúde de nossas abelhas e outros polinizadores.

Manter nossa flora nativa também depende de populações saudáveis ​​de polinizadores. Isso inclui flores silvestres, como papoulas, flores e campainhas, além de árvores e arbustos. A estreita relação entre os polinizadores e as plantas que eles polinizam é ​​evidente nos declínios paralelos observados no Brasil e na Europa: 76% das plantas preferidas pelos abelhões declinaram nas últimas décadas, com 71% observando contrações em sua faixa geográfica.

Conclusão

Por que o Brasil deveria se importar com a morte de abelhas? País enfrenta mortandade de colmeias em vários estados. Diminuição das espécies tem impactos na agricultura, meio ambiente e economia. Mas tema ainda é negligenciado.

“A morte de abelhas não é só um risco para o Brasil, mas para o mundo todo. Quando se pensa em abelhas, se pensa em mel. O principal produto delas, porém, é a polinização”, afirma Fábia Pereira, pesquisadora da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa) na área de Apicultura.

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